ARM 애플 M1에 열광하는 이유.

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ARM 애플 M1에 열광하는 이유.

REVIEWS/애플 & 맥 & 아이패드 & 아이폰 2021. 9. 27.

회사에 신입 디자이너가 입사하면서 팀장인 나에게 고민이 생겼다. 아이맥 24인지 M1이 발표된 시점에서 디자인팀이 사용하는 애플 시스템은  인텔 기반이기 때문이다. 레거시 시스템에 인색한 애플이기에 걱정이 될 수밖에 없었다. 파워맥 기반 맥에서 인텔 맥으로 전환 때 처럼 말이다.  그 고민 덕에 애플의 ARM 기반 CPU인 M1에 관해 공부하게 되었고, M1에 열광하는 이유를 써보려 한다. 

일단 인텔과 AMD에서 생산되는 cpu인 x86, x64에 관해서 이야기 해보자. x86은 인텔이 32비트 용어로 만들어진 8086명령어 세트 기반으로 제작하여 8086의 뒤 86을 따서 x86으로 프로레서와 후속작을 말한다. x64는 AMD에서 고안된 64비트 명령서 세트이고 정식명칭은 AMD64이다. 64비트 명령어도 인텔 프로세서도 64비트 연산에 AMD64를 사용한다.  2010년 이후 컴퓨터 CPU라고 하면 대부분 채택하고 있는 아키텍쳐이다. 

그렇다면 ARM은 무엇인가?
현재 대부분의 모바일 기기와 휴대용 기기에 사용되는 CPU를 일컫는다. AMD64용 모바일 프로세서가 있었으나, 시장 진입에 실패하였다. 현재는 크게 PC 시장 AMD64, 모바일 시장 ARM으로 양분되어 있다고 봐도 무방하다. ARM의 장점이라면 전성비가 뛰어나고 SOC 칩으로 하나의 칩에 통신 모듈, GPU, CPU를 통합하여 제작한다. 

ARM 기반 애플의 M1이 위대한 이유는 ARM을 개인 PC 영역으로 사용범위를 넓혔다는 점이다. 그리고 인텔과 AMD와 급이 다른 전성비와 성능과 발열을 모두 잡은 통합 칩셋이다. AMD64 진영인 인텔과 AMD는 쿨러가 없는 CPU는 상상 속의 제품이지만, 애플의 M1은 그 상상의 물건을 양산하고 노트북에 적용하였으며, 데스크탑인 아이맥에도 적용하였다. 그리고 이제 곧 후속 칩셋의 발표가 있을 예정이다. M1X또는 M2. 

M1이 위대한 이유 두 번째는 같은 ARM 업계에서도 기술력이 2년 또는 3년이나 앞서 있다는 것이다. 퀄컴의 실력이 부족보다는 애플의 실력이 앞선다고 표현을 하는 것이 맞다. 다양한 디바이스에 적용해야하는 퀄컴과 애플은 기본 제약이 다르긴 하다. 그리고 애플은 ARM,TSMC와의 돈독한 관계로 많은 도움을 받기도 했다. 하지만 애플의 설계 기술이 없었다면 불가능한 일이다. 

AMD64 진형과의 비교에서도 높은 성능을 보여줬다. 다음 칩셋이 기대가 된다. 

애플이기에 가능한 독보적 위치(시스템과 소프트웨어를 동시에 만드는)에서 오는 ARM의 단점(제조사의 ARM CPU마다 최적화를 진행해야 한다.)은 없애고 장점만 살릴 수 있는  능력이 있는 유일한 기업이기에 탄생한 칩이 M1이다. 이것은 단지 시작에 불과하며, 개인 PC 시장의 큰 변화를 몰고 올 것이다.  

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